Avr 13 2011

Nouveau flash externe Sony HVL-F43AM, et support polyvalent VCT-55LH

HVL-F43AM_corner.jpgLa série 40 des flashes Sony Alpha passe à la vitesse supérieure avec ce HVL-F43AM, qui sera disponible au début du mois de juin. Son nombre guide de 43 pourrait laisser penser qu'il n'est qu'une mise à jour du HVL-F42AM. En réalité, ce nouveau flash est beaucoup plus proche du HVL-F58AM dont il reprend notamment le système de pivot qui permet d’ajuster instantanément la tête du flash en position horizontale ou verticale (voir vignette ci-contre et illustrations plus bas).
Ce flash dispose de nombreuses fonctions avancées, notamment un réglage sans fil qui permet de contrôler trois flashes distants afin de créer des effets d’éclairage multiples sans recourir à un équipement professionnel.
Doté d’un boîtier résistant à la poussière et à l’humidité, le HVL-F43AM peut affronter des conditions difficiles, en intérieur comme en extérieur. Il comprend 22 réglages de puissance échelonnés de 1/1 à 1/128 par incrément de 1/3. Il dispose également d’un temps de recharge rapide d’environ 2,9 secondes.
L'estimation du prix du HVL-F43AM est de 330€. On devrait donc le trouver à moins de 300€ dans les bonnes boutiques.
Mar 05 2011

Cashback Sony du 1er mars au 30 avril 2011 : pour l'achat d'un appareil photo et d'une carte mémoire, 50% du prix de la carte remboursés

110305_cashback_Sony.jpgLes cashback s'enchaînent chez Sony, avec cette fois une offre de remboursement nommée Photoduo, valable du 1er mars au 30 avril 2011. Pour l'achat d'un appareil photo et d'une carte mémoire, 50% du prix de la carte est remboursée.
On ne peut pas dire que ce soit le cashback le plus excitant de l'histoire de la photo numérique, mais sur des boîtiers peu coûteux achetés avec une grosse carte, l'offre peut être intéressante, d'autant qu'elle s'applique à la quasi totalité des compacts, des bridges, des NEX et des reflex de la marque. Vous pouvez en trouver la liste complète sur la page dédiée à ce cashback.
J'ignore si ce cashback est compatible avec l'offre adhérents FNAC sur le double kit NEX-5, car la marque de la carte n'y est pas précisée, ni son prix de base.
Si vous cherchez un compact haut de gamme pour vous ou vos enfants, guettez l'arrivée du HX9V qui promet d'être le nouveau roi de la catégorie à zooms de forte amplitude, à la suite du HX5V qui a trusté toutes les récompenses l'an dernier. Certes, son capteur est petit et il n'enregistre pas en RAW, mais pour ça, il y a le NEX... ;-)
Fév 09 2011

Sony précise sa roadmap 2011 et dévoile l'anatomie du Translucent expert

110209_CPPLUS.jpgLes choses s'accélèrent au CP+ de Yokohama (Camera & Photo Imaging Show). Après avoir annoncé hier que les spécifications de la monture E seraient fournies aux opticiens indépendants, Sony a aujourd'hui précisé sa roadmap pour 2011 en montrant pour la première fois l'anatomie du futur boîtier APS-C expert, qui sera bien un modèle de type Translucent. Il sera doté d'un nouveau capteur CMOS APS HD dont on peut penser que la résolution sera sensiblement supérieure à celle du CMOS 16 Mpx qui équipe l'Alpha 55, l'Alpha 580 et plusieurs boîtiers d'autres marques. On retrouvera un mode vidéo full-HD au format AVCHD avec un autofocus continu par corrélation de phase, donc aussi performant qu'en photo. Nul doute qu'il se verra attribuer des fonctionnalités encore plus étendues que celui des Alpha 33 et 55. Aucune date précise de sortie n'a été donnée, mais des informations complémentaires devraient être données avant l'été, pour une disponibilité probable au second semestre. A noter qu'il viendra avec un nouvel objectif transtandard et un grip, et qu'il sera accompagné d'un nouveau flash et du très attendu téléobjectif 500 mm f/4 (voir visuels plus bas).

La roadmap des NEX a également été précisée, notamment les focales des 4 objectifs prévus pour 2011. Il s'agira d'un grand-angle Carl Zeiss 24 mm, d'un télézoom 55-200 mm, d'un objectif macro 30 mm et d'un objectif à portrait 50 mm. Les ouvertures ne sont pas connues, mais on peut imaginer que les 24 mm et 50 mm seront très lumineux. A noter également l'arrivée d'un nouveau flash externe, plus puissant.

NDLR : Les communiqués de presse anglais et français ne semblant pas encore être disponibles, ces informations et les visuels ci-dessous proviennent du site de Sony Japon (sur la base d'une traduction automatique potentiellement hasardeuse). Si nous avons des précisions à apporter ou des corrections à faire, nous les intégrerons à l'article en les signalant.
Fév 08 2011

Sony dévoile les spécifications de la monture E des NEX en direction des opticiens tiers

110208_ouverture_monture_E.jpgBonne nouvelle pour les possesseurs de NEX, Sony vient d'annoncer que les spécifications de base de la monture E seront fournies aux opticiens tiers. Il semblerait que cela soit à titre gratuit, sur la base d'un accord de licence, ce qui dispensera les opticiens rétifs de faire du reverse engineering (opération toujours hasardeuse) pour proposer des optiques compatibles avec les NEX.
Ce genre de tractations se passe généralement en coulisses, et il est bien rare qu'elles fassent l'objet d'annonces publiques de la part de chacune des parties concernées (voir plus loin le compte-rendu des réactions des fabricants d'optiques).

Cette ouverture des spécifications de la monture E est sans doute due à la fois au succès des NEX et aux limites actuelles du parc optique Sony en monture E qui ne comporte toujours que 3 objectifs (le 18-200 étant par ailleurs plutôt destiné au camescope NEX VG-10, même s'il a été adopté par de nombreux photographes). Pour consolider ce succès, il était important que Sony aille plus vite et plus loin que l'extension du parc optique en monture E annoncée lors de la Photokina 2010, très alléchante mais qui s'étend jusqu'en 2012. La marque orange a choisi d'aller au-delà de ses partenariats naturels avec Zeiss et Tamron, ce qui ne peut que réjouir les possesseurs actuels et futurs d'appareils photo et de camescopes NEX. A noter que ces accords pourraient aussi déboucher sur la conception de bagues d'adaptation permettant de conserver les automatismes avec les optiques d'autres montures. A confirmer.
L'actualité des NEX promet donc d'être très riche cet automne, et peut-être même avant l'été si un renouvellement des NEX-3 et NEX-5 est programmé, avec l'espoir de voir arriver la déclinaison experte que suggère la présence d'objectifs haut de gamme dans l'annonce de la Photokina.
Jan 24 2011

L'Alpha 580 rejoint le Pentax K-5 et le Nikon D7000 en tête du classement DxOMark des boîtiers APS-C

110124_DxOMark_A580.jpgL'Alpha 55 a été fugitivement classé en première position du classement DxO Mark des boîtiers à capteur APS-C, avant d'être dépassé par le Pentax K-5 et le Nikon D7000. Retrouver ces trois boîtiers en tête du classement n'a rien d'étonnant car ils sont dotés du même capteur Sony CMOS Exmor-R 16 Mpx, le meilleur du marché actuellement. L'Alpha 55 s'est finalement retrouvé derrière les deux autres car le miroir fixe semi-transparent consomme une partie de la lumière, ce qui induit logiquement un résultat un peu moins bon.

Ce trio est désormais un quatuor, depuis le test de l'Alpha 580 par DxO Labs, publié sur DxOMark. Ce boîtier Alpha étant un reflex classique embarquant lui aussi le même capteur CMOS Sony 16 Mpx, il se classe au même niveau que le Nikon D7000, à une petite encablure du Pentax K-5. Au-delà de ces boîtiers très différents (un Translucent, deux reflex classiques experts et un de gamme intermédiaire), c'est clairement le capteur qui est en tête du classement DxOMark. Après avoir été moqué pour son électronique "bruitée"  pendant les trois premières années d'existence de la gamme Alpha, Sony s'est définitivement débarrassé de la part la moins favorable de l'héritage Minolta, et a vigoureusement repris la main. Cela est très encourageant, et particulièrement excitant dans l'optique de l'arrivée au cours de l'année 2011 d'un boîtier APS-C expert et, peut-être également, d'un NEX expert.
En point d'orgue de l'année écoulée, DxO Labs a produit un document de synthèse très intéressant pour les photographes s'interrogent sur un investissement matériel sans avoir de contraintes ou de certitudes sur la marque et le modèle à choisir...
Jan 22 2011

Biible Pro 5.2 : des corrections localisées encore améliorées

110122_Bibble52.jpgBibble continue de creuser un sillon à part dans le vaste champ des logiciels de développement. Tous ont leurs particularités, ou déclinent leurs fonctionnalités selon des modalités différentes. Celles de Bibble sont multiples, à commencer par sa disponibilité sur toutes les plate-formes, mais celle qui domine est sans doute la disponibilité d'un système de calques empilables qui permet de réaliser des retouches locales sur des zones parfaitement délimitées. Cette version 5.2 améliore encore ces corrections localisées avec plusieurs innovations parmi lesquelles le copier/coller de calques d'une image vers une autre (venant avec l'ensemble de leur contenu), ou encore la gestion de la transparence qui permet de moduler l'effet des corrections (à la manière de Photoshop).

Pas de boîtier Sony pris en charge dans cette nouvelle version, et ce pour une excellente raison : tous l'étaient déjà, sans exception (y compris les Translucent et l'Alpha 580). Pour nos lecteurs non sonystes, voici la liste des nouveaux appareils supportés : Canon S95 et G12, Nikon D3100, D7000 et P7000, Olympus E-5, Panasonic LX5, GH2 et GF2, Pentax K-5 et K-r et Ricoh GXR P10.

Vous trouverez la liste complète des nouveautés de cette nouvelle version sur le site de BibbleLabs. Pour télécharger une version d'essai, faites un tour sur le site de son distributeur français Application Systems.
Jan 16 2011

CLM-V55 : un écran externe articulé pour la vidéo sur les boîtiers Sony Alpha

CLM-V55_0.jpgL'écran externe CLM-V55, qui se branche sur la prise HDMI de l'appareil via un mini cordon, est destiné à la fois aux camescopes Sony (notamment le NEX-VG10) et aux boîtiers Sony Alpha (reflex classiques, translucents et NEX). Doublement articulé, il possède une diagonale de 5" pour une résolution confortable de 800x480 pixels (1.15 Mpts, WVGA). Il dispose également d'une casquette qui sera précieuse en prise de vues extérieure (voir illustrations en fin d'article).

Côté fonctionnalités, un mode loupe permet de zoomer dans l'image afin de s'assurer de la netteté de la mise au point. Une molette de réglage modifie certains paramètres d'affichage comme de ratio d'aspect, la luminosité, le contraste, la balance des blancs ou encore le volume en mode lecture (l'écran possède un haut-parleur intégré).
Outre le prix qui n'est pas encore connu, l'alimentation de l'écran reste à ce jour le point nébuleux de cet écran. Il semblerait qu'il ne tire pas sur la batterie de l'appareil via le câble HDMI mais qu'il dispose d'un "battery pack" autonome (une batterie étant fournie), avec possibilité de brachement sur secteur. Cette batterie serait celle qui équipe les reflex de la génération précédente (Alpha 550, Alpha 850, etc.).
Nous complèterons cet article dès que nous disposerons de précisions sur les modalités d'alimentation du CLM-V55. La disponibilité est annoncée pour mars 2011, au prix probable de 400€.
Jan 06 2011

Nouveaux compacts Sony annoncés au CES 2011

110106_Sony_CES.jpgSony a présenté cette nuit à Las Vegas, à l'occasion du CES, ses nouveautés "consumer" dans tous les secteurs de l'électronique. Côté imagerie numérique, pas de matériel Alpha au programme (cette grand-messe de l'électronique grand public n'est pas l'endroit idéal pour cela) mais un large renouvellement de la gamme de compacts.
Même si ce type d'appareil n'entre pas dans le champ d'intervention habituel d'Alphanum, beaucoup d'utilisateurs de reflex Alpha en possèdent au titre de compagnons de "tous les jours". Si les NEX vont progressivement les remplacer dans cette fonction complémentaire, certains compacts haut de gamme conservent une pertinence de par leur gabarit très réduit. Nous nous intéresserons donc aux produits de haut niveau des séries H, W et T, notamment le HX7V qui aura la lourde tâche de succéder au best-seller HX5V.

Une large partie de la gamme va donc être renouvelée en fin d'hiver. Nous vous invitons à regarder le détail de toutes les nouveautés sur le site de Sony-France. Nous avons retenu trois appareils qui sortent du lot : les HX7V, TX10 et WX7.
Déc 07 2010

Rappel : Promotions Sony sur les reflex Alpha, les NEX et les compacts jusqu'au 31 décembre 2010

101116_cashback.jpgDécembre est déjà bien engagé, et Noël approche. Si vous envisagiez un investissement matériel, qu'il s'agisse d'un reflex Alpha, un NEX ou un compact, il vous reste trois semaines pour bénéficier de l'offre de remboursement Sony qui va jusqu'à 200€ pour un Alpha 850 ou 900. Les appareils photo qui bénéficient de cette offre sont les suivants :
• Reflex Alpha 850 et 900 : -200€
• Reflex Alpha 450, Alpha 33 et Alpha 55 : -50€
• NEX-3 et NEX-5 : -50€
• Compacts WX5, TX5, TX9, H55, HX5V et HX1 : -50€

Vous pouriez ainsi offrir à votre oeil préféré le sublime viseur de l'Alpha 850 pour moins de 1400€ dans les bonnes boutiques. Avec DxO Optics Pro et Lightroom qui règlent le problème de bruit à très hauts ISO pour peu que vous shootiez en RAW (ce qui est la moindre des choses avec un tel boîtier), avouez que c'est tentant, non ? ;-)

Ce cashback concerne les produits achetés dans des boutiques françaises jusqu'au 31 décembre 2010. Les détails de l'offre et les modalités de remboursement pour les reflex et les compacts sont disponibles sur le site Sony.
Les promotions s'étendant à d'autres types de produits d'imagerie numérique ou informatiques, jetez un oeil sur l'Espace Promotions si vous désirez en savoir plus sur les offres "Sensations Noël Sony".
Déc 02 2010

Nouveau firmware pour les reflex Sony Alpha 850 et 900

101202_firmware_A850_A900.jpgDeux ans après la sortie de l'Alpha 900, et un an après celle de son quasi clone Alpha 850, Sony propose une mise à jour du firmware pour ses deux boîtiers plein format.
Il s'agit notamment de les faire bénéficier des dernières avancées en matière d'autofocus, qui a connu une spectaculaire amélioration sur la série 500 d'abord, puis sur la dernière génération de boîtiers APS-C (Alpha 560, 580, 33 et 55). Un meilleur contrôle du système AF et une réduction du temps de détection de la distance des sujets flous améliore sensiblement la réactivité des Alpha 850 et 900, et accroît leur utilisabilité au-delà de ses domaines d'excellence (studio, paysage, reportage).
Autre amélioration notable, la plage de compensation de l’exposition passe de ±3 IL à ±5 IL, ce qui sera fort utile pour faire face à des luminosité fortement et rapidement variables (photo de spectacle par exemple), ou pour les adeptes du HDR qui se voient offrir une très confortable plage de variation de 10 IL. Pour une prise de vue rapide et automatique (HDR sur sujets mobiles), la plage de bracketing d'exposition est portée de ±2 IL à ±3 IL.
Enfin, une nouvelle option dans le menu permet de déverrouiller l’obturateur, même lorsque qu’aucun objectif n’est monté sur l’appareil photo. Cette option est utile pour les applications spécialisées comme l’astrophotographie où l’appareil photo est fixé à un télescope.
Pour ceux qui seraient déçus par l'absence de réduction du bruit numérique en JPEG direct aux hautes sensibilités, je rappelle d'une part que son origine électronique le rend difficilement corrigeable par firmware, d'autre part que les dernières versions de logiciels comme DxO Optics Pro ou Lightroom le font presque totalement disparaître, pour peu qu'on ait shooté en RAW.
Les firmware pour l'Alpha 850 et l'Alpha 900 sont téléchargeables sur le site de support de Sony-Europe.
Nov 16 2010

Cashback Sony sur les reflex Alpha et les compacts, du 1er novembre au 31 décembre 2010

101116_cashback.jpgL'alerte presse ne semble pas encore avoir été faite, mais les informations sont déjà présentes sur le site Sony : plusieurs types de matériels, parmi lesquels certains appareils photo reflex Alpha et compacts, bénéficient d'une offre de remboursement allant jusqu'à 200€.
Ce cashback concerne les produits achetés dans des boutiques françaises entre le 1er novembre et le 31 décembre 2010. Il n'est pas cumulable avec d'autres offres (comme la remise de 10% faite sur certains matériels pendant le Salon de la Photo).

Les appareils photo qui bénéficient de cette offre sont les suivants :
• Reflex Alpha 850 et 900 : 200€
• Reflex Alpha 450, Alpha 33 et Alpha 55 : 50€
• NEX-3 et NEX-5 : 50€
• Compacts WX5, TX5, TX9, H55, HX5V et HX1 : 50€

Le cashback ne concerne a priori pas les objectifs Alpha. Les détails de l'offre et les modalités de remboursement pour les reflex et les compacts sont disponibles sur le site Sony.
Sep 21 2010

Photokina 2010 : Sony dévoile une partie de sa roadmap Alpha

sony_kina_2010.jpgSony annonce aujourd'hui à Cologne, à l'occasion de la Photokina 2010, une partie de sa roadmap 2011-2012. S'agissant du matériel Alpha, l'annonce phare concerne le boîtier expert déjà présenté à la PMA 2010.

On apprend aujourd'hui qu'il s'agira d'un Translucent et non pas d'un reflex traditionnel. Nous avions imaginé que cette technologie très novatrice avait toutes les chances de se décliner dans les gammes supérieures, mais nous ne pensions pas que cela arriverait si tôt. Sans doute Sony est-il suffisamment confiant dans les progrès réalisés en matière de visée électronique, notamment en terme de résolution et de capacité de restitution des fortes dynamiques. En effet, si le viseur des Alpha 33 et 55 est plus que satisfaisant comparé aux viseurs optiques assez moyens des boîtiers de même gamme, la barre est nettement plus haute s'agissant d'appareils experts. Il faudra donc que la très bonne visée de l'Alpha 700 ne se fasse pas trop regretter...

Les autres caractéristiques annoncées pour ce Translucent découlent directement de la technologie adoptée : capteur CMOS Exmor APS HD et vidéo full HD. Il sera accompagné d'un grip et d'un flash, ainsi que d'un transtandard expert et d'un téléobjectif. Ce dernier sera sans grande surprise le 500mm f/4 G SSM, dont un premier prototype fonctionnel devrait être visible à la Kina.
La conférence de presse de Sony n'ayant lieu qu'en fin d'après-midi, nous ajouterons à cet article des visuels dès qu'ils seront disponibles.
Sep 12 2010

Problème de compatibilité des optiques Sigma sur les Sony Alpha 33 et 55

100912_Sigma_A33_55.jpgNous n'avons pas voulu répercuter cette information communiquée officiellement par Sigma Corp. vendredi après-midi sans avoir tenté de savoir de quoi il en retournait.  Le communiqué est en effet passablement laconique, et n'a pas encore été décliné sur le site de Sigma-France. En voici une traduction :
Les objectifs Sigma en monture Alpha peuvent présenter un dysfonctionnement dans la gestion du diaphragme lorsqu'ils sont utilisés avec les boîtiers Sony α33 et α55. Pour résoudre ce problème, Sigma offrira gratuitement la prise en charge de la correction de ce dysfonctionnement aux possesseurs d'objectifs Sigma en monture Alpha qui ont acquis un boîtier Sony α55 et α33. Ce dysfonctionnement est limité aux seuls boîtiers Sony α55 et α33. Les productions à venir d'optiques Sigma seront pleinement compatibles avec ces appareils. Nous présentons à nos clients nos excuses pour toute gêne occasionnée.
Le dysfonctionnement : lors d'une prise de vue avec un boîtier Sony α55 ou α33, l'ouverture peut ne pas être correctement gérée, et le boîtier affiche un message d'erreur.
Optiques nécessitant une modification : tous les objectifs actuels de Sigma en monture Alpha. Pour les objectifs anciens, cette modification pourra ne pas être possible. Pour plus de détails, merci de contacter votre importateur Sigma.

Bien difficile de savoir pour le moment quels objectifs sont concernés. Tous les exemplaire d'un modèle affecté le sont-ils également ? Un modèle affecté l'est-il en permanence ou de temps à autres ? J'ai longuement testé mon exemplaire d'Alpha 33 avec un récent Sigma 70/2.8 macro et un antique 70-300. Résultat : aucun n'a posé problème ni conduit à un quelconque message d'erreur.
Ce dysfonctionnement relève sans doute d'un problème de reverse engineering, Sigma refusant (à ma connaissance) d'acheter la licence d'accès aux spécifications des montures des constructeurs (régulièrement mises à jour avec des informations prévisionnelles sur l'évolution des boîtiers).
En bref, beaucoup de questions et peu de réponses. Dès que nous disposerons d'informations plus précises, nous vous les communiquerons. A noter que la compatibilité des futurs objectifs Sigma avec les α33 et α55 sera signalée sur la boîte par le sticker que nous avons mis en image d'introduction.

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