Fév 20 2013

Les Sony Alpha 58 et NEX-3N inaugurent la nouvelle gamme Loisir

130220_A58_NEX3N_corner.jpgIl est de tradition que la gamme amateur soit renouvelée chaque année au printemps, l'automne étant réservé au matériel expert. Les deux appareils dévoilés aujourd'hui n'appartiennent ni à l'une ni à l'autre, les gammes Alpha et NEX ayant été refondues et comportant désormais une nouvelle gamme Loisir située sous la gamme Amateur.
Si la série 3 des NEX est logiquement rattachée à cette entrée de gamme rebaptisée, la chose est plus surprenante pour l'Alpha 58 dont on pouvait penser qu'il prendrait la suite logique de l'Alpha 57. Or, ce dernier est bien plus qu'un boîtier d'entrée de gamme, comme je l'avais souligné dans l'article Sony Alpha 57, un reflex amateur qui tutoie la gamme semi-experte. Qui plus est, l'Alpha 57 n'est pas retiré de la vente et se trouve positionné dans la gamme Amateur en compagnie de l'Alpha 65, donc au-dessus de ce nouvel Alpha 58...
Que devient alors la série 30 qui constituait jusqu'alors l'entrée de gamme des Translucent ? Cette nouvelle segmentation semble annoncer en creux leur disparition. C'est donc un peu la bouteille à l'encre, et nous allons tenter d'y voir un peu plus clair en examinant les principales caractéristiques de ces deux nouveaux boîtiers (les caractéristiques complètes et des illustrations sont disponibles dans les fiches techniques de l'Alpha 58 et du NEX-3N).
Fév 20 2013

Sony dévoile trois nouvelles optiques pour les reflex Alpha

130220_SAL50F14Z.jpgAprès les objectifs pour NEX annoncés le mois dernier, voici venu le tour des reflex Alpha avec trois optiques importantes. La première concerne les futurs propriétaires de kits Alpha qui disposeront d'un nouveau 18-55mm. Celui-ci devrait être meilleur et un peu plus silencieux en vue d'une utilisation en vidéo.
La seconde optique est un renouvellement du très bon 70-400mm qui bénéficie d'un revêtement Nano AR Coating et devrait voir sa qualité d'image encore améliorée.
Enfin, une nouvelle focale fixe Zeiss 50mm f/1.4 vient s'ajouter aux superbes 24mm f/2, 85mm f//1.4 et 135mm f/1.8 pour former un quatuor de choc. Pour ce qui me concerne, sachant que l'actuel Sony 50mm f/1.4 tient fort bien, j'aurais préféré que Zeiss propose un nouveau 35 mm f/1.4, la version Sony héritée de Minolta étant notoirement insuffisante (et chère). En attendant on accueillera ce nouveau 50mm avec les honneurs qu'à n'en pas douter il mérite.
Le 18-55 II sera disponible en avril au prix conseillé de 220€, le 70-400 en avril pour 2200€ et le Zeiss 50/1.4 en mai pour 1500€. Vous trouverez ci-dessous les caractéristiques et des visuels de ces trois nouvelles optiques.
Jan 30 2013

Sigma annonce trois nouvelles optiques pour les Sony NEX

130130_Optiques_Sigma_NEX.jpgParmi les nouvelles optiques annoncées par Sigma lors du CP+, trois intéresseront particulièrement les Nexistes et, plus généralement, les possesseurs de boîtiers compacts à objectifs interchangeables. Les deux premières ont un petit air de déjà vu, puisqu'il s'agit de nouvelles versions des Sigma 19mm f/2.8 et 30mm f/2.8 dont le packaging a été revisité (il fait clairement moins cheap) et la qualité optique améliorée. Au menu également, une motorisation encore plus silencieuse pour une utilisation optimale en vidéo. Au passage, cette annonce permet de comprendre l'énorme promotion dont bénéficie depuis quelques jours la première version de ces optiques.
Entièrement nouveau, le SIGMA 60mm f/2.8 EX DN sera à n'en pas douter une belle optique à portrait pour les NEX, même si la gamme Sony contient déjà le très bon 50mm f/1.8.
Cette annonce s'inscrit dans le plan "Global vision" d'amélioration de la qualité des produits Sigma. Ces trois optiques seront ainsi construites exclusivement au Japon et bénéficieront d'un contrôle de qualité renforcé. On peut donc s'attendre à ce que les tarifs subissent une hausse substantielle, comme cela a été le cas pour les optiques reflex récentes. Quoi qu'il en soit, Sigma montre ici sa confiance dans le développement et la pérennité de ce type d'appareils dont la croissance a été forte en 2012, quand les autres segments affichaient dans le meilleur des cas une stagnation. Vous trouverez ci-dessous les visuels de ces trois optiques (présentées dans leurs livrées noires et sliver).
Jan 30 2013

Sony Alpha et NEX : mise à jour du firmware à partir du 5 février 2013

130130_Firmware_Sony.jpgÀ l'occasion du CP+, Sony a annoncé qu'une mise à jour du firmware sera disponible à partir du 5 février pour plusieurs boîtiers Alpha et NEX. Il s'agit pour l'essentiel de l'ajout des corrections optiques automatiques et/ou du Dual AF pour plusieurs objectifs. Voici la liste des corrections pour les matériels concernés :
• Alpha 99 : Dual AF pour les SAL24F20Z, SAL85F14Z, SAL135F18Z, SAL70300G, SAL70200G, SAL35F14G, SAL1635Z, SAL100M28, SAL50M28, SAL85F28 et SAL300F28G
• Alpha A99, A77, A65, A57 et A37 : corrections optiques pour les SAL100M28, SAL50M28, SAL85F28, SAL18200, SAL20F28, SAL28F28
• NEX-7 et NEX-5N : enregistrement plus rapide à l'extinction lorsque les corrections optiques du SELP1650 sont activées.
• NEX-7, NEX-5N et NEX-F3 : correction automatique pour le SELP1650
• NEX-6 et NEX-5R : Dual AF pour les SEL1018, SEL35F18, SEL30M35, SEL50F18, SEL18200LE
• NEX-5N : amplitude (1IL, 2IL, 3IL) pour le mode bracketing, amélioration de la stabilité de l'AF et de la prise en charge des Raw dans Sony IDC.
Les firmwares sont disponibles au téléchargement sur le site support de Sony. Entrez le nom du boîtier dans le champ de recherche (par exemple NEX-7 ou A99) pour aboutir à la page de téléchargement. Le firmware est signalé dans le premier onglet.
Jan 23 2013

Un 20 mm f/2.8 pancake et un 18-200 motorisé pour les Sony NEX

120123_SELP18200.jpgPremière annonce de nouvelles optiques pour NEX en cette année 2013 qui devrait en accueillir bien d'autres si Sony suit son plan de route. Il faut entendre "NEX" dans son acception la plus large, laquelle englobe les caméscopes experts et professionnels qui partagent avec les appareils photo hybrides la même monture E.
L'objectif qui figure en image d'ouverture ci-contre est un nouvel exemple du bénéfice que les photographes peuvent tirer de la synergie entre les divers appareils de la famille NEX. Ce nouveau 18-200 présente des caractéristiques hors normes qui raviront les photographes vidéastes... ayant un budget confortable. Quant au 20 mm f/2.8 pancake qui vient à la suite du nouveau 16-50 pancake de kit, il confirme la volonté de Sony d'intégrer dans sa gamme optique NEX des objectifs qui préservent un encombrement minimum. Cette sortie commune d'appareils aussi dissemblables rappelle la grande polyvalence des NEX qui peuvent être ultra compacts avec un pancake (un NEX-5K avec ce 20/2.8 tient aisément dans une poche), léger et un peu plus encombrant avec le nouveau 16-50 de kit, ou plus lourd avec un puissant 18-200. Un reflex n'a que le choix d'être lourd et encombrant...
Déc 22 2012

Prolongation des promotions Sony sur les reflex Alpha et les NEX

121222_ODR_Sony.jpgIl semble se confirmer que la fin du monde n'est pas pour tout de suite. À cette bonne nouvelle s'ajoute la prolongation de l'offre de remboursement Sony sur les plusieurs reflex et NEX. La liste des appareils concernés a été légèrement augmentée, puisqu'elle intègre désormais le NEX-5N. Valable jusqu'au 3 février 2013, la nouvelle offre de remboursement Sony est la suivante :
• 50€ de remboursement sur les NEX-F3, NEX-5R, NEX-5N et Alpha 37.
• 100€ de remboursement sur les Alpha 57, 65 et 77.
Une autre promotion concerne les NEX haut de gamme avec 100€ remboursés pour l'achat d'un NEX-6 ou d'un NEX-7 et de l'un des objectifs suivants : SEL16F28, SEL1855, SEL18200, SEL18200LE, SEL30M35, SEL50F18, SEL55210, SEL24F18Z, SEL1018F4 ou SEL35F18. Pour l'heure, cette offre n'a pas été prolongée et s'achève donc le 31 décembre. Le cas échéant, je signalerai sa prolongation.
Les détails et les modalités de ces deux offres sont disponibles sur le site de Sony dédié aux promotions : ODR1 et ODR2. Notez que d'autres offres de remboursement sont disponibles pour des compacts (jusqu'au 31 décembre) et des caméscopes (ODR prolongée jusqu'au 3 février 2013).
Déc 16 2012

Le nouveau Camera Codec Pack de Microsoft prend en charge plusieurs boîtiers Sony

Microsoft_logo.jpgSi vous êtes sur une plateforme Windows (comme 90% des internautes francophones et 65% des lecteurs d'Alpha-numérique), vous devez savoir que la (non) visualisation des vignettes des fichiers Raw dans l'explorateur est un problème récurrent. Depuis quelque temps, Microsoft semble en avoir pris la mesure, car la mise à disposition de nouveaux Camera Codec Packs s'accélère. Il lui reste une étape à franchir : la mise à jour automatique comme le fait Apple pour Mac OS X. Pour l'heure, il faut encore télécharger soi-même le pack... pour peu qu'on en connaisse l'existence.
Le dernier Camera Codec Pack, qui porte le joli nom de 16.4.1734.1104, prend en charge les boîtiers Sony suivants : NEX-7, NEX-C3, Alpha 33, Alpha 35, Alpha 57, Alpha 65 et Alpha 77. Microsoft est donc presque à jour : ne manquent que les récents NEX-6, NEX-5R et Alpha 99. À noter en passant la prise en charge tardive, mais appréciable, du vénérable Minolta Dynax 5D. La liste complète des appareils pris en charge est disponible sur la page de téléchargement du  Camera Codec Pack.
Nov 15 2012

DxO Optics Pro 8.0.1 prend en charge le Sony NEX-5R

121115_DxO_801.jpgDxO Optics Pro prend désormais en charge le Sony NEX-5R et bénéficie de modules optiques pour une bonne partie du parc optique en monture E (y compris les Sigma 19/2.8 et 30/2.8). Il ne manque plus que le NEX-6 et l'Alpha 99 et tous les appareils Sony seront pris en charge.
Cette version 8.0.1 vient également avec une kyrielle de modules optiques pour les reflex Alpha (voir la liste complète sur le site de DxO Labs). Tous sont concernés et bénéficient de modules pour le Tamron 18-200, le Sigma 10-20 et le... Minolta 80-200/2.8 APO G ! Oui, vous avez bien lu ! Une petite révolution pour les anciens minoltistes qui peuvent désormais espérer une prise en considération des meilleures optiques de la marque bleue.
Rhaaaaa, ce 80-200/2.8... C'est l'un des plus beaux objectifs Minolta, et je l'ai (bêtement) vendu pour acheter le Sony 70-200/2.8. Non pas que je regrette l'achat du Sony, mais ce 80-200 avait quelque chose de magique avec sa livrée blanche et son pare-soleil métal. Snif...
PS : Si DxO Labs veut bien caractériser les Minolta 100/2, 200/2.8 HS G et 200/4 macro G, je leur prête bien volontiers...
Nov 03 2012

Promotions de Noël Sony sur les reflex Alpha et les NEX

121103_ODR_Sony.jpgBonne nouvelle si vous envisagiez d'investir dans du matériel photo Sony pour Noël. Du 1er novembre au 31 décembre 2012, Sony fait une offre de remboursement sur plusieurs boîtiers reflex Alpha et hybrides NEX. La première promotion est la suivante :
• 50€ de remboursement sur les NEX-F3, NEX-5R et Alpha 37.
• 100€ de remboursement sur les Alpha 57, 65 et 77.
La seconde promotion concerne les NEX haut de gamme : 100€ sont remboursés pour l'achat d'un NEX-6 ou d'un NEX-7 et de l'un des objectifs suivants : SEL16F28, SEL1855, SEL18200, SEL18200LE, SEL30M35, SEL50F18, SEL55210, SEL24F18Z, SEL1018F4 ou SEL35F18. Les détails et les modalités des ces deux offres sont disponibles sur le site de Sony dédié aux promotions : ODR1 et ODR2.
Notez pour finir que d'autres offres de remboursement sont également disponibles pour des compacts et des caméscopes.
Oct 17 2012

Nouveau firmware pour les Sony Alpha et NEX

121017_Firmware_A77_NEX7.jpgUn nouveau firmware est disponible pour plusieurs reflex Sony Alpha et NEX. Au menu, une nouveauté qui réjouira tous ceux qui lancent des enregistrements vidéo sans le vouloir, et ce d'autant plus s'ils utilisent peu ou pas du tout le mode vidéo de leur appareil. Dans le menu de Personnalisation des Alpha et dans les paramètres principaux du menu Réglage des NEX figure désormais une option de désactivation du bouton MOVIE !
Les Alpha 37, 57, 65 et 77 voient également s'allonger la liste des objectifs bénéficiant de corrections optiques. Ont été ajoutés les SAL30M28, SAL50F14, SAL2470Z, SAL2875, SAL70400G, SAL70200G, SAL35F14G et SAL1635Z. Le NEX-7 bénéficie de plusieurs améliorations dont deux sont significatives : l'extension des possibilités du bracketing continu grâce à l'ajout des options 1 IL, 2 IL et 3 IL (qui seront précieuses pour les amateurs de HDR) et l'amélioration de la qualité d'image en grand-angle. Les NEX-6 et NEX-5R bénéficient du Fast Hybrid AF sur plusieurs nouvelles optiques : SEL1855, SEL55210, SEL18200 et SEL24F18Z. Notez qu'il s'agit de firmwares pour les optiques et non pour les boîtiers.
Les firmwares sont disponibles au téléchargement sur le site support de Sony : v1.01 pour le NEX-7, v02 pour le NEX-6 et le NEX-5R, v1.06 pour les Alpha 77 et Alpha 65 et v1.03 pour les Alpha 57 et Alpha 37. Suivez scrupuleusement la procédure de mise à jour. Pour vous aider, je signale que Sony Alpha Spot a mis en ligne une vidéo de démonstration.
Oct 12 2012

DxOMark évalue les smartphones... et repose la question du devenir des compacts

121012_DxOMark_Goes_Mobile.jpgDans le cadre de sa collaboration avec dpreview, DxOMark a évalué la qualité des appareils photo embarqués dans les smartphones afin de les situer par rapport aux compacts. Le résultat est intéressant : le meilleur smartphone actuel est au niveau du meilleur compact d'il y a cinq ans. Il faut tout de même rappeler que le Nokia 808 Pureview a été conçu pour la photo et qu'il est très supérieur aux autres smartphones. Il n'est donc pas vraiment représentatif de l'offre actuelle, mais le constat est là : en termes de qualité d'image, les smartphones sont, ou vont devenir, des appareils photo de bon niveau. Seconde information donnée par DxOMark, le nombre de photos prises avec des smartphones pourrait bien dépasser dès cette année celui pris avec des appareils photo compacts. Le site donne donc deux informations, l'une qualitative, l'autre quantitative, et pose logiquement la question du devenir des compacts classiques. J'ai déjà évoqué cette question dans une chronique Idées fausses il y a un peu moins d'un an, mais beaucoup de choses ont changé dans l'intervalle. Il n'est donc pas inutile d'y revenir, car force est de constater que la photo au smartphone est un phénomène de société qui devrait s'installer durablement, au-delà de l'effet de mode actuel.
Oct 02 2012

Tests de matériels : collaboration entre dpreview et DxO Labs !

121002_DxODPReview.pngLa nouvelle que vient d'annoncer dpreview devrait ravir tous les photographes intéressés par les tests de matériels : une collaboration vient de se mettre en place entre le fameux site dédié au matériel photo et DxO Labs. L'annonce semble ne concerner que les tests optiques, mais elle pourrait également s'étendre aux capteurs à en croire Jérôme Ménière, PDG de DxO Labs  : "Nous sommes très heureux de fournir à dpreview notre technologie de mesure pour tester les appareils photo et les optiques. Le style et la créativité de l'écriture de dpreview rendent accessibles y compris aux débutants des concepts photographiques complexes. Ils sont le complément parfait des mesures scientifiques de DxOMark".
Je me suis souvent navré du protocole de test de dpreview, notamment de la présentation calamiteuse de certains résultats dont on retrouve des captures d'écran sur bien des sites et forums dédiés à la photo, avec à la clé de lourdes erreurs d'interprétation. Je veux croire que dans le cadre de cette collaboration, les ingénieurs de DxO Labs sauront convaincre dpreview d'y renoncer.
C'est donc peut dire que je me réjouis qu'un site comme dpreview se dote enfin d'un protocole de test digne de leur popularité et de leur influence.
Sep 19 2012

Score DxOMark du Nikon D600 : de très bon augure pour les Sony Alpha 99 et RX1

120919_A99sensor.jpgC'est toujours avec une attention particulière que l'on examine le test d'un boîtier Nikon qui a la chance d'embarquer un capteur Sony avant les boîtiers Sony eux-mêmes. C'est le cas du D600 qui est le premier à utiliser le tout nouveau capteur CMOS 24 Mpx plein format qui équipera le Sony Alpha 99 et le compact pro Sony RX1. Il n'existe pas de certitude que le capteur soit rigoureusement identique (Nikon peut avoir spécifié des singularités dans son cahier des charges), mais l'histoire montre que les scores DxOMark sont toujours très proches quand une même base de capteur est testée sur plusieurs boîtiers différents.
Bonne nouvelle pour les Nikonistes et pour les Sonystes : ce nouveau capteur est remarquable, avec un score global qui le place en troisième position toutes marques et tous types de boîtiers confondus à un petit point derrière le D800 et à deux points derrière le D800E défiltré (ces deux boîtiers embarquant le capteur Sony plein format 36 Mpx). Côté gestion du bruit, le D600 n'est battu (de peu) que par le fameux D3S qui fait merveille en basses lumières !

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